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Beyond the Box One Pager

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Beyond the Box GA is a campaign organized by a coalition of organizations, students, faculty and formerly incarcerated people who are invested in bridging the education gap for the 4.2 million Georgians with a criminal record. 

 

Our mission: is to educate the public on how college applications ask if someone has been convicted of a crime and influence policy that is targeted to create a more inclusive admissions process.

 

Our vision: All people, no matter what their criminal convictions may be, have equal access to the educational opportunities that exist here in Georgia and around the nation.

 

What is the Box that we are trying to ban? The box refers to the question that asks whether or not someone has been convicted of a felony. 

 

If we banned the box, what would it affect? 

  • Reentry: The current recidivism rate in Georgia is estimated at 50%. Recidivism measures the number of people returning to jail or prison within three years of release. According to Northwestern, the risk of recidivism decreases in correlation to the amount of education one obtains. For example, a four year degree yields a recidivism rate of 5.6%, ten times lower than the current rate. 

  • Taxes: Georgia currently pays $1.1 billion dollars per year to maintain the corrections and supervision side of the criminal legal system. Georgians are paying taxes for a system that works only half of the time. With equal access to education we have the potential to cut the recidivism rate–and therefore the spending on incarceration–by a substantial amount.

  • Employment and the Economy: Unemployment among formerly incarcerated individuals is estimated to be 5 times higher than the general population. This is because of many factors like having a criminal record and low education attainment. In turn, because of these barriers, Georgia’s economy loses over $1 billion dollars a year. Dollars that could fund education, infrastructure, and brighter futures. 

  • Safer Communities: Research has found that incarceration does not decrease violent crime. Incarceration is not keeping our communities safer in a meaningful and effective manner. However, with education as a solution, we are opening the door to solutions like employment and advocacy as a means to an end rather than crime. 

 

In comparison (in the numbers):

  • The cost per year to incarcerate someone is approximately 20K vs. the average cost per year for higher education which is 9.4K

  • The recidivism rate amongst system impacted people with a bachelor’s degree was 5.6% vs. a 50% recidivism rate for those who did not have a bachelor’s degree or equivalent. 

 

This question we are attempting to ban contributes to the many barriers that persons with criminal records already face. With the removal of this question we undoubtedly believe that those impacted by the criminal legal system will be able to further themselves through educational opportunities.

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Beyond the Box One Pager (Spanish)

Beyond the Box GA es una campaña creada por organizaciones, profesores y estudiantes universitarios, líderes comunitarios que han pasado por el sistema judicial, y otros miembros de la comunidad. Este grupo está dedicado a eliminar los obstáculos que impiden la educación universitaria a 4,2 millones de ciudadanos de Georgia con antecedentes penales. 

 

Nuestra Misión es educar al público sobre la barrera educativa y práctica discriminatoria en las solicitudes de entrada a universidad que requieren que el/la solicitante indique si tiene antecedente penal. Buscamos colaborar con legisladores y administradores universitarios para eliminar esta pregunta de las solicitudes, y desarrollar un proceso de admisión a las universidades más incluyente para todo ciudadano(a).

 

Nuestra Visión es lograr que todas las personas, sin importar cuales hayan sido sus antecedentes, puedan acceder a todas las oportunidades educacionales que existen en el estado de Georgia. 

 

¿Qué es la caja (the Box) y porque buscamos ir más allá (Beyond)? La caja o, “the Box” se refiere a la pregunta sobre antecedentes penales que aparece en solicitudes de admisión a universidades del estado. 

 

¿Si eliminamos la pregunta, cómo afectaría a la sociedad?

 

Reincidencia: El nivel de reincidencia criminal en el estado de Georgia es alrededor de un 50%. De acuerdo con un estudio llevado a cabo por la universidad de Northwestern, la educación que recibe un individuo esta directamente relacionada con un riesgo menor de reincidencia. Por ejemplo, adquirir un diploma universitario constituye solamente un 5.6% en el nivel de reincidencia; 10 veces menor al nivel actual de reincidencia general. 

 

Impuestos: El estado de Georgia gasta un total de $1,1 mil millones de dólares anualmente para mantener la división de supervisión y correcciones en el sistema de justicia criminal. Con acceso a la educación, la posibilidad de reducir el nivel de reincidencia aumenta. 

 

Empleo y Economía: 

El nivel de desempleo entre la comunidad de individuos previamente encarcelados es casi 5 veces más alto que el de la población en general. Esto se debe a factores como tener antecedentes penales y bajos niveles de educación. Más allá de esto, encuestas y testimonios de prisioneros, indican que muchos reinciden por razones financieras. La economía del estado pierde sobre $1 mil millones de dólares al año debido a estas barreras. Este dinero podría ser utilizado para fomentar la educación y el empleo, las infraestructuras del estado, y un mejor futuro para estos ciudadanos y el resto de la comunidad. 

  

Comunidades Seguras: Las investigaciones demuestran que la encarcelación no disminuye los niveles de crímenes violentos. Si invertimos en la educación de estos ciudadanos, le estamos abriendo las puertas a modos de subsistencia basado en empleo legal. Así evitan usar modos ilegales para lograr sus fines financieros. Esto llevaría a comunidades con niveles reducidos de crimen y comunidades más seguras.

 

Algunas Cifras:

  • El costo anual de encarcelamiento es $20 mil por individuo, mientras que el costo anual para una educación universitaria es de $9,400. 

  • El nivel de reincidencia criminal de la población de exdelincuentes es de 50%. Este nivel se reduce a 5.6% cuando tienen un diploma universitario. 

 

Somos una coalición que sin duda cree que, si proveemos acceso a la educación a aquellos impactados por el sistema de justicia criminal, estos podrán superarse e integrarse exitosamente a la sociedad. Todos merecemos acceso a la educación.  

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